Vuonna 1844 pidettiin Pihlajavedellä ensimmäinen niin kutsuttu rovastintarkastus Orivedeltä tulleen tohtori Edward Bergenheimin toimesta. Tarkastuksessa kirkko todettiin pimeäksi, ahtaaksi, huonoista tarvikkeista kelvottomasti rakennetuksi, nurkistaan mädäntyneeksi ja uusi kirkko määrättiin rakennettavaksi. Pihlajavetiset käyttivät kuitenkin vanhaa temppeliään vielä noin 25 vuotta, ennen kuin tuomiokapitulilta tullut uhkaus pakotti rakentamaan uuden. Tuomiokapitulilta anottiin lupaa vanhan kirkon purkamiseksi uuden rakennustarpeiksi. Lupaa ei sellaisenaan myönnetty, vain lattia, penkit ja sisäkatto saatiin purkaa. Näistäkin vain osa kelpasi tarkoitukseensa ja puutavara käytettiin pieneltä osin parvekepenkeiksi. Suurin osa huutokaupattiin kyläläisten tarpeisiin.