Erämaakirkko luovutti tehtävänsä Pihlajaveden uudelle kirkolle vuonna 1871. Tämän jälkeen erämaakirkko jäi vuosikymmeniksi heitteille, pärekatto lahosi, ja nykyään seinissä näkyvät, kosteuden aiheuttamat valumajäljet, ovat peräisin tältä ajalta kuten myös tummentuneet nurkat. Lopulta hylätystä kirkosta päätettiin luopua kokonaan, ja sitä tarjottiin ostettavaksi ja pois purettavaksi. Hirsille olikin jo löytynyt ostaja. Kuitenkin vuonna 1930 herättiin huomaamaan, että jotain arvokasta oli häviämässä, siispä kauppa purettiin ja kirkko restauroitiin alkuperäisen mukaiseksi. tukevasta rakenteesta, mm. hirsien lukituista salvoksista johtuen kirkko on edelleen koettelemustensa jälkeenkin suoraryhtinen.